SUMMARY The similarity between the debates about the informal sector, and about women in development, lies in the fact that both deal with the problem of economic discrimination based on impeded access to productive assets and to incomes. Both, therefore, can agree on the need for asset redistribution and the imposition of constraints on the competitive labour market in the absence of permanent full employment. However, the women's debate, by introducing the additional problem of social oppression, raises a difficulty in that a competitive labour market is also a powerful weapon for combatting social discrimination. It is therefore necessary to consider the possibility that in combatting one form of oppression another may be strengthened. RESUME Le secteur informel et l'oppression des femmes Le parallélisme entre le débat sur le secteur informel et celui sur l'évolution de la condition féminine émane du fait qu'ils traitent tous deux d'une discrimination économique fondée sur un accès restreint aux biens de production et aux revenus. Dans les deux cas, on conclut à la nécessité d'une redistribution des actifs et de l'imposition de contraintes sur le libre marché du travail, en l'absence du plein emploi. Parce qu'il ne saurait écarter l'oppression sociale, le débat sur les femmes soulève toutefois un problème supplémentaire: un marché libre de la main‐d'oeuvre est une arme puissante de lutte contre la discrimination sociale. Il est donc possible en combattant une forme d'oppression d'en favoriser une autre. RESUMEN El secto no oficial y la opresión de la mujer La semejanza entre los debates sobre el sector no oficial y sobre las mujeres en el desarrollo se halla en el hecho de que ambos tratan del problema de la discriminación económica basándose en el difícil acceso hacia los bienes productivos y los ingresos. En ambos casos, por lo tanto, se puede aceptar la necesidad de la redistribución de bienes y la imposición de restricciones en el mercado competitivo de mano de obra, en ausencia de un pleno empleo permanente. Sin embargo, en el debate sobre las mujeres, al introducirse el problema adicional de la opresión social, se plantea la dificultad de que en un mercado laboral competitivo también constituye un arma potente para combatir la discriminación social. Por lo tanto, es preciso considerar la posibilidad de que al combatir una forma de opresión se refuerce otra.

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Persistent URL dx.doi.org/10.1111/j.1759-5436.1981.mp12003003.x
Journal The IDS Bulletin
Citation
Bienefeld, M. (1981). The Informal Sector and Women's Oppression. The IDS Bulletin, 12(3), 1–6. doi:10.1111/j.1759-5436.1981.mp12003003.x