Summary Should the emergence of some less developed countries as exporters of manufactured goods be welcomed, or does it mean the end of full employment and of the upward trend in real wages for workers in the metropolitan economies? This article suggests that, while there have been significant developments in certain industrial sectors and in certain countries, the more wildly optimistic or pessimistic notions about these developments are unfounded. As far as the labour movement is concerned the conflict of interests between different groups of workers competing for jobs cannot be denied. But the problem lies rather in the context in which this arises—the lack of any prospect of the capitalist system achieving global full employment. in the final analysis labour can protect itself only by undercutting this process itself—by seeking to introduce social direction over major investment decisions. While conflicts of interest would persist, their exaggeration would no longer provide ideological underpinning for a failing system, and the chances of resolving them would be immeasurably improved. Resume Main d'oeuvre et exportation des emplois Faut‐il réjouir de ce que certains pays en voie de développement sont en train de devenir des exportateurs de biens manufacturés, ou cela signifie‐t‐il la fin du plein emploi et de la montée des salaires réels pour les travailleurs dans les économies métropolitaines? Cet article suggère que, bien qu'il y ait eu d'importantes réalisations dans certains secteurs industriels et dans certains pays, toute opinion par trop optimiste ou pessimiste à propos de ces réalisations est infondée. En ce qui concerne le mouvement des travailleurs, on ne peut nier qu'il existe des conflits d'intérêts entre différents groupes de travailleurs à la recherche d'emplois. Mais le problème réside plutôt dans le contexte où une telle situation se produit: l'impossibilité pour le système capitaliste de jamais parvenir au plein emploi mondial. En fin de compte, la main d'oeuvre ne peut se protéger qu'en déjouant le processus lui‐même, en s'efforçant d'introduire une direction sociale dans les principales décisions d'investissement: Les conflits d'intérêts persisteraient, mais leur exagération ne pourrait plus servir de soutien idéologique pour un système en faillite et l'on aurait de beaucoup plus grandes chances de les résoudre. Resumen La Mano de Obra y la Exportación de Empleos ¿ Debiera acogerse con entusiasmo el hecho de que algunos países menos desarrollados surjan como exportadores de productos manufacturados o significa esto el fin del pleno empleo y de la tendencia ascendente en los salarios para los trabajadores de las economías metropolitanas? En este artículo se sugiere que, aunque se han registrado acontecimientos importantes en determinados sectores industriales y en determinados países, las ideas más ferozmente optimistas o pesimistas sobre estos acontecimientos carecen de fundamento. En lo que se refiere al movimiento laboral, no puede negarse el conflicto de intereses entre los diferentes grupos de trabajadores que compiten por empleo. Pero el problema se halla más bien en el ambiente en que se produce esta situación—la falta de perspectiva alguna de que el sistema capitalista consiga el pleno empleo mundial. En el análisis final, los trabajadores sólo pueden protegerse socavando este proceso en sí, al tratar de introducir una orientación social sobre las importantes decisiones inversionistas. Aunque persistieran los conflictos de intereses, su exageración no proporcionaría una base ideológica para un sistema en decadencia, y se mejorarían de manera inconmensurable las posibilidades de resolverlos.

Additional Metadata
Persistent URL dx.doi.org/10.1111/j.1759-5436.1977.mp8003006.x
Journal The IDS Bulletin
Citation
Bienefeld, M, & Godfrey, M. (Martin). (1977). Labour and the Export of Jobs. The IDS Bulletin, 8(3), 33–37. doi:10.1111/j.1759-5436.1977.mp8003006.x