SUMMARY The problem of Africa's politics has become more acute as the economic position of the continent has deteriorated. With various nations now rapidly disintegrating under the social and economic pressures of the past decade, there is an urgent need for a clear analysis of the political foundations on which Africa's response to these disastrous developments will have to be based. This article seeks to make some contribution to this vital and complex task by assessing the strengths and weaknesses of Robert Bates' Influential analysis of the politics of Africa's past agricultural policies. As a critical review of that work, this article does not present an analysis of its own, but it does identify pitfalls to be avoided and suggest directions for further work in this area. SOMMAIRE Le problème des politiques d'Afrìque est devenu plus aìgu avec la détérioration de la positíon économíque du continent. La désíntégration de divers pays sous les pressions sociales et économiques de la dernière décennie, a résulté en un besoin urgent d'une analyse claire des fondatíons politiques sur lesquelles la réponse de l'Afrique vis‐á‐vis ces développements désastreux devra étre basée. Cet article tente de contribuer à cette tâche vitale et complexe par l'évaluation des forces et des faiblesses de l'analyse influente de Robert Bates sur la conduite du passé en matière de politique agricole de l'Afrique. Cette critique de l'oeuvre de Robert Bates n'est pas une analyse en soi, mais vise plutôt à identifier les pièges à éviter et suggère des directions pour des recherches ultérieures dans ce domaine. RESUMEN El problema de las politicas de Africa se ha vuelto más agudo en la medida en que la posición económica del continente se ha deteriorado. La existencia de varias naciones que actualmente se desintegran con rapidez, como resultado de las presiones socioeconómicas de la pasada década, requiere con urgencia la realización de un análisis claro de los fundamentos políticos sobre los cuales deberá basarse la respuesta africana a estos procesos desastrosos. Este articulo pretende hacer algun aporte a esta vital y compleja tarea, mediante el examen de los aspectos sólidos y débiles del influyente análisis de Robert Bates sobre las politicas agrícolas de Africa, ejercidas en el pasado. Por tratarse de una revisión crítica de tal trabajo, el presente articulo no incluye un análisis propio, sino que identifica trampas que deben evitarse y sugiere orientaciones para futuros trabajos en esta área.

Additional Metadata
Persistent URL dx.doi.org/10.1111/j.1759-5436.1986.mp17001002.x
Journal IDS Bulletin
Citation
Bienefeld, M. (1986). Analysing the Politics of African State Policy: Some Thoughts on Robert Bates' Work. IDS Bulletin, 17(1), 5–11. doi:10.1111/j.1759-5436.1986.mp17001002.x