Language is intrinsically connected with ethnic identity and it interweaves the individual’s personal identity with his or her collective ethnic identity. In the 1960s, the Siraiki middle class living in the Punjab province of Pakistan reacted to the threat to their language and identity posed by the Punjabis and set out to develop an ethno-national consciousness by starting Siraiki movement in order to resist the assimilation of their ethnic group and language. The Siraiki movement has been successful in creating a sense of collective identity among the Siraiki speakers as well as at some other levels. The current scenario is that in establishing the Siraiki ethnicity, language, which played the key role at the beginning of the struggle, has receded to the background. In the past few years regional identity has taken precedence over linguistic or ethnic identity and the Siraiki activists from two major cities of South Punjab are demanding separate province with their city as the capital. The Siraikis of other regions are even demonstrating against their inclusion in this newly proposed province. This paper looks critically at the circumstances which have made the Siraikis redefine themselves, and factors which have led to assertion of their regional identities. ----- La langue est intrinsèquement liée à l’identité ethnique et entremêle l'identité personnelle de l'individu avec son identité ethnique collective. Dans les années 1960, classe moyenne siraiki de vivant dans la province du Pendjab au Pakistan a réagi à la menace posée par les Punjabis sur la langue et l’identité, et s’est mis à développer une conscience ethno-nationale en commençant un mouvement siraiki afin de résister à l'assimilation de leur groupe ethnique et linguistique. Le mouvement siraiki a réussi à créer un sentiment d'identité collective parmi les locuteurs siraikis ainsi qu'à d'autres niveaux. Le scénario actuel est que, pour établir l'appartenance ethnique siraikie, la langue, qui a joué un rôle clé au début de la lutte, a reculé à l'arrière-plan. Dans les dernières années, l'identité régionale a pris le pas sur l'identité linguistique ou ethnique et les militants siraikis de deux grandes villes du sud du Pendjab exigent d’avoir une province séparée avec leur ville comme capitale. Les Siraikis d'autres régions manifestent même contre leur inclusion dans cette nouvelle province. Cet article jette un regard critique sur les circonstances qui ont mené les Siraikis à se redéfinir, et sur les facteurs qui ont conduit à l'affirmation de leurs identités régionales.

Additional Metadata
Publisher Foundation for Endangered Languages
Series Proceedings of the 17th Foundation for Endangered Languages Conference (series record)
Citation
Saiqa Imtiaz Asif. (2013). Ethnic Identity or Regional Identity? A Case Study of Siraikis Redefining Themselves. In Proceedings of the 17th Foundation for Endangered Languages Conference (pp. 108–113). Foundation for Endangered Languages.