This paper analyzes the process involved in establishing a center dedicated to the investigation, documentation and conservation of indigenous languages and cultures in the town of São Gabriel da Cachoeira in the north-west Brazilian Amazon. Our analysis will focus on how the sociolinguistic situation in the area of São Gabriel da Cachoeira, the complexity of local demands from community members and indigenous organizations, and the institutional context in the region are related to the center’s strategic plan and initial activities. The goals of this paper are to identify and discuss potential directions for this pioneering initiative in Brazil, and to call attention to the complex practical and theoretical questions that it raises about collaboration, institutional and community involvement, and academic and traditional knowledge. We will contextualize our discussion of the center within the field of Language Documentation and Conservation (LD&C) and suggest practical directions for its future activities. Ultimately, this paper is intended to go beyond the analysis of a case study and function as a lens for current issues in LD&C theory, such as community involvement, collaboration, and empowerment. ----- Cet article examine le processus suivi dans l’établissement d’un centre pour l’investigation, la documentation et la conservation des langues et des cultures autochtones dans la ville de São Gabriel da Cachoeira, située dans le nord-ouest de l’Amazonie brésilienne. Notre analyse se concentrera sur la question de comment la situation sociolinguistique dans la région de São Gabriel da Cachoeira, la complexité des demandes locales de la part des membres de la communauté et des organismes autochtones, et le contexte institutionnel dans la région sont liés au plan stratégique du centre et à ses activités initiales. Les objectifs de ce papier sont d’identifier et de discuter des directions potentielles pour cette initiative pionnière au Brésil, et d’attirer l’attention sur les questions complexes, théoriques ainsi que pratiques, qui sont soulevées par rapport à la collaboration, l’implication institutionnelle et communautaire, et le savoir académique et traditionnel. Nous contextualiserons notre discussion du centre dans le domaine de la documentation et la conservation de langues (LD&C) et suggérerons des directions pratiques pour ses activités futures. En fin de compte, ce papier est conçu pour aller plus loin que l’analyse d’une étude des cas, et de fonctionner comme une lentille pour considérer les enjeux actuels dans la théorie de LD&C tels que l’implication communautaire, la collaboration et l’autonomisation.

Additional Metadata
Publisher Foundation for Endangered Languages
Series Proceedings of the 17th Foundation for Endangered Languages Conference (series record)
Citation
Thiago Costa Chacon, Sarah Shulist, & Carol Genetti. (2013). Creating a Language Center in the Upper Rio Negro (Amazon): Considerations for Ongoing Collaborations. In Proceedings of the 17th Foundation for Endangered Languages Conference. Foundation for Endangered Languages.