This paper examines the situation of Majma-Ma, an endangered language of the Middle East, and the barriers to its survival. Crucially, it describes how apparent obstacles to language maintenance can function as a context for response. After situating the Majma-Ma language in its geographic and cultural context, I provide an inventory of obstacles to its vitality. While some of the setbacks are certain and paint a bleak picture for the future of the language, others are complex and point in more than one direction. By examining the effects of such challenges along with speakers’ responses to them, I show that – in hypothetical, symbolic and practical ways – some of these apparent obstacles in fact carry seeds for the language’s survival. In particular, I consider geographic and political fragmentation, social marginalization, and national-language public education. ----- Cet article examine la situation du majma-ma, une langue en voie de disparition du Moyen-Orient, et les barrières à sa survie. Fondamentalement, il décrit comment les obstacles apparents à la préservation de cette langue peuvent fonctionner comme un cadre pour la réponse. Après avoir situé la langue majma-ma dans son contexte géographique et culturel, je donne un inventaire des obstacles à sa vitalité. Si certains des reculs sont indéniables et projettent un tableau sombre pour l’avenir de la langue, d’autres sont complexes et pointent dans plusieurs directions. En examinant les effets de ces difficultés ainsi que les réponses des locuteurs, je montre – d’une façon hypothétique, symbolique et pratique – que quelques-uns de ces obstacles apparents portent en fait des semences pour la survie de la langue. En particulier, je considère la fragmentation géographique et politique, la marginalisation sociale et l’éducation publique en langue nationale.

Additional Metadata
Publisher Foundation for Endangered Languages
Series Proceedings of the 17th Foundation for Endangered Languages Conference (series record)
Citation
Anonby, E. (2013). In Language Survival, is Every Barrier a Barrier? How Speakers of Majma-Ma Use Obstacles as a Context for Response. In Proceedings of the 17th Foundation for Endangered Languages Conference (pp. 157–161). Foundation for Endangered Languages.