This paper discusses ethical issues that arose while documenting Kwoma, an endangered language spoken by approximately four thousand speakers in the East-Sepik province of Papua New Guinea. More specifically, it addresses questions related to the recording and archiving of sensitive ritual and ceremonial materials that the community wishes to preserve, but that the researcher cannot access. Yet, it is in the interest of the community that these texts be recorded, and minimally transcribed and translated, to preserve this traditional heritage. However, by agreeing to become a member of the community, the author of this paper has decided to embrace the Kwoma traditions and as a woman, cannot be in contact with these cultural elements, at the risk of causing emotional distress and break her bonds with other members of the clan. The article discusses the ways in which the researcher can bridge linguists’ professional interests and the community’s expectations. ----- Cet article discute des questions éthiques qui se sont posées lors de la documentation du kwoma, une langue en voie de disparition parlée par environ quatre mille locuteurs dans la Province East-Sepik de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Plus particulièrement, il aborde des questions à propos de l’enregistrement et l’archivage des matériaux délicats de rituels et de cérémonies que la communauté souhaite conserver mais auxquels la chercheure ne peut pas accéder. It est pourtant dans l’intérêt de la communauté que ces textes soient enregistrés et au minimum transcrits et traduits afin de conserver ce patrimoine traditionnel. Toutefois, en s’engageant à devenir membre de la communauté, l’auteure du présent article a décidé d’adopter les traditions kwoma et, en tant que femme, ne peut pas être en contact avec ces éléments culturels, au risque de provoquer la détresse émotionnelle et de rompre ses liens avec d’autres membres du clan. L’article discute donc les moyens par lesquels la chercheure peut établir un rapprochement entre les intérêts professionnels des linguistes et les attentes de la communauté.

Additional Metadata
Publisher Foundation for Endangered Languages
Series Proceedings of the 17th Foundation for Endangered Languages Conference (series record)
Citation
Renée Lambert-Brétière. (2013). Ethical Dilemmas in Documenting the Kwoma Language. In Proceedings of the 17th Foundation for Endangered Languages Conference (pp. 178–183). Foundation for Endangered Languages.